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LA MUSICA DE LOS 90 UN VIAJE QUE LO EXPLICA TODO

Todo lo que quiero para Navidad es tú» es mucho más triste de lo que te das cuenta
En nuestro último episodio de nuestro viaje a través de la música de la década de 1990, nos adentramos en la canción navideña más grande de las últimas tres décadas y el largo viaje de Mariah Carey hacia la felicidad

Grunge. Clan Wu-Tang. Radiohead. «Wonderwall.» La música de los 90 era tan emocionante como diversa. Pero, ¿qué dice sobre la época y por qué sigue siendo importante? En nuestro nuevo programa, 60 Canciones que explican los años 90, el escritor de música Ringer y superviviente de los 90 Rob Harvilla se embarca en una búsqueda para responder a esas preguntas, una pista a la vez. Sigue y escucha gratis exclusivamente en Spotify. A continuación se muestra un extracto del Episodio 7, que analiza la historia y el legado de «All I Want for Christmas Is You» de Mariah Carey.

Es hora. Es hora de decir que es diciembre. Diciembre pertenece a Mariah Carey. ¿Cuáles son las nuevas canciones navideñas esenciales lanzadas en la vida de Mariah Carey? «Last Christmas» de Wham. «Wonderful Christmastime» de Paul McCartney. (Es una gran canción. No estoy discutiendo contigo sobre esto.) «Christmas in Hollis» de Run-DMC. «Envoltura de Navidad» por las camareras. (Usted lo sabe.) Y «Todo lo que quiero para Navidad eres tú» por Mariah Carey. Esa es la lista. «All I Want for Christmas Is You» salió en 1994 y suena varios eones más viejos que eso, de la mejor manera. En el impacto— la primera vez que oíste a Mariah sacar ese primer coro, sonaba clásico, sonaba atemporal, sonaba como si estuviera sonando en el pesebre cuando Jesucristo nació.

Y es una canción increíblemente triste. No estoy tratando de arruinar «All I Want for Christmas Is You» para ti. Todo lo contrario. Estoy tratando de aumentarlo. Estoy tratando de profundizarlo. La pregunta que tenemos ante nosotros hoy es quién eras tú en «Todo lo que quiero para Navidad eres tú». Me temo que la respuesta, como Mariah Carey cuenta su historia ahora, es que no había tú. No había nadie. No tenía a nadie, en realidad. Esta canción es una fantasía. Esta canción es aspiracional. Esta canción es un recordatorio de que la música pop, y tal vez especialmente la música pop de temática navideña, puede ser tan transportiva para el cantante (y el compositor) como para el oyente. Estoy tratando de darte una idea.para los años 90 Mariah Carey de todos modos, de lo que los destinos permitieron, y lo que no permitieron.

Para empezar, y esto es importante recordar, a mediados de los 90 Mariah Carey es rica y famosa. No sin precedentes, pero bastante cerca. Nació y se crio principalmente en Long Island; su álbum debut homónimo salió en 1990. Tenía 21 años. Mariah Carey, el álbum, pasó 11 semanas en el No. 1 en la lista de álbumes de Billboard, generó cuatro sencillos no. 1, finalmente vendió 15 millones de copias en todo el mundo, y ganó sus dos Grammys, incluyendo a Mejor Artista Nuevo. Ha ganado cinco Grammys en total, Mariah Carey, hasta ahora en sus 30 años de carrera. Si alguna vez hay motivos para ofenderse en nombre de alguien porque sólo han ganado cinco Grammys, ahora es el momento.

Pienso en Mariah Carey como el Eddie Van Halen de los vocalistas pop de los 90: asombrosa habilidad técnica pero inclinada al servicio de canciones igualmente asombrosas. Canciones pop. Eddie tenía los dedos tocando los dedos, había triturado; Mariah tiene el registro de silbatos, y por supuesto tiene melisma, que es cuando conviertes una palabra de una sílaba en una palabra de 35 sílabas. Pero en sus respectivas alturas, estas dos personas nunca se mostraron. Es la diferencia entre acrobacias y ganchos. A lo largo de sus primeros álbumes taquilleros se puede escuchar a Mariah perfeccionando su arte, pero de una manera que se siente sin esfuerzo, y natural, y comprensible. Cada una de esas 35 sílabas cuenta una historia. Cada sílaba es necesaria. Esto no es una técnica vacía. Todo está en su lugar correcto.

En 1993, Mariah Carey se casó con Tommy Mottola, el presidente y CEO de su sello discográfico, Sony Music. Tommy, al parecer, no era el labio de los sueños en cuestión. No es un matrimonio feliz. Para más información sobre este tema te remí a su autobiografía, The Meaning of Mariah Carey, coescrita con Michaela Angela Davis y publicada en septiembre de 2020. No es un libro feliz. Es sombrío, hombre. Es Dickensian. Es como si Oliver Twist tuviera un rango de cinco octavas. Fue el peor de los tiempos, y luego se casó con Tommy Mottola.

La madre de Mariah era una cantante de ópera blanca de ascendencia irlandesa cuya familia la repudió por casarse con el padre negro de Mariah. Se divorciaron cuando Mariah era pequeña, y ella luchó, creciendo, con su identidad biracial.
Así que esa niña se vuelve rica y famosa. Y teme, con justificación, que su familia ahora la ve principalmente como un bankroll. De hecho, Mariah dice ahora que se casó con el swaggering y aterrador y todopoderoso Tommy Mottola no tanto por amor, sino porque él podría protegerla de su propia familia. Pero la idea de Tommy de protección era encerrarla. Es un romance de cuento de hadas en el sentido Rapunzel.

Los felices recién casados poseían una mansión multimillonaria en el norte del estado de Bedford, Nueva York, que el marido de Mariah transformó en un panóptico de lujo: guardias, cámaras, intercomunicadores para que su voz pudiera seguirla a todas partes. Mariah se refiere a esta casa como Sing Sing, como en la prisión. Ella siempre estaba siendo vigilada y nunca se le permitió salir por su cuenta; hay una escena muy tonta y también profundamente triste en el libro donde Mariah está en su elegante grabación de estudio en casa con el rapero Da Brat e idean este elaborado plan tipo Ocean’s Eleven para escaparse, saltar a uno de los coches de Mariah, e ir a buscar papas fritas en Burger King, y volver enseguida. Eso es todo.

El cuarto álbum de Mariah Carey se llama Merry Christmas. Salió en 1994, un año después de que Mariah y Tommy se casaran. Hay 10 canciones. En el original. Respetuosamente, no tengo mucho que decir sobre nueve de ellos. Son encantadores. Son fabulosos. Una nota más amplia: Mariah escribe mucho sobre cómo Tommy estaba visiblemente incómoda con su identidad biracial, e hizo que Sony la enmarcara como, esencialmente, una artista blanca y una artista «adulta contemporánea». Mientras que Mariah era naturalmente, y astutamente, atraído por el R&B más contemporáneo e incluso el hip-hop. En 1995 colaboraba con el Viejo Bastardo Sucio del Clan Wu-Tang en el exitoso remix de «Fantasía», y esto también es retratado como un acto inimaginable de rebelión. Tommy no recibió el atractivo en absoluto: ODB era bullicioso y calamitoso y de ninguna manera la idea de un viejo jefe de la etiqueta de guardia de una estrella pop moderna. Mariah vio lo que se avecinaba. Su marido no lo hizo.