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KID CUDI CANTANTE DE HIP HOP AYUDA A LOS NIÑOS

Kid Cudi ayudó a una generación de niños a sobrellevar la depresión

El rapero regresará este viernes con ‘Man on the Moon III’, la tercera entrega de su serie clásica que lucha contra la salud mental y la adicción

La música tiene una forma de traerte de vuelta a un momento. En el caso de los dos primeros proyectos Man on the Moon de Kid Cudi, me trae de vuelta a 2010, a la línea de autobús de tránsito 51 AC que cabalgó de Berkeley a Oakland. Periódicamente subía a la línea, me retiraba a la parte de atrás, rompo en los álbumes de mi iPod Touch y reflexionaba sobre mi lugar en la vida. Estuve en los últimos dos años en Berkeley High School y el producto de padres respetados, no estaba a la altura de las expectativas académicas, y crónicamente deprimido. Las circunstancias me hicieron un recluso, asustado de divulgar mis problemas y demasiado miedo de enfrentarme a ellos de frente. Pero durante esos 45 minutos, los dos primeros álbumes de estudio de Cudi se convirtieron en un faro de esperanza, mostrándome que no estaba solo sin importar con qué estaba tratando.

Llegué a la música de Cudi un año antes, de unos amigos que insistieron en escuchar su mixtape A Kid Named Cudi. Seguí volviendo a la séptima pista del proyecto, «Day ‘n’ Nite». La canción parecía hablar de lo que estaba tratando: yo era el pobre hijo de padres que ambos obtuvieron títulos, pero no lograron un promedio de grado de más de 2.0 durante un semestre completo. Cudi, nacido Scott Mescudi, rebotó en las escuelas secundarias en los suburbios de Cleveland antes de que fuera expulsado por amenazar con golpear a un director. Su madre era una maestra como la mía, y su padre había pasado, como lo haría el mío en 2016.

Se mudó a Nueva York para seguir una carrera en la música en 2004. Unos años más tarde, su música aterrizó en manos de Kanye West. Pronto firmó con el sello G.O.O.D. Music del rapero y comenzó a trabajar en Ye’s 808s & Heartbreak en 2008, un álbum que lidió con la depresión de West por la muerte de su madre y el final de su compromiso con Alexis Phifer. Cudi luego se prevía para su debut de larga duración, el año siguiente Man on the Moon: The End of Day, un viaje de 58 minutos de auto-reflexión. En «Soundtrack 2 My Life», detalla su ascenso y los conflictos que vienen con ella: Estaba ganando notoriedad, pero no podía comprar su manera de salir del remordimiento de sobreviviente de lograr sus sueños en Nueva York mientras sus amigos se quedaban en Ohio. «Solo Dolo» explica el aislamiento que uno siente en un estado sombrío, construyendo simultáneamente un muro contra el mundo exterior mientras esperan que los forasteros se rompan y ayuden. Por la octava canción del álbum, «Sky Might Fall», Cudi ha encontrado fuerza en su aislamiento, mientras que «Pursuit of Happiness» muestra que puede haber un camino al consuelo. El álbum me mostró que no estaba solo en mis pensamientos, que lo que sentía era válido, pero lo que es más importante, que no era el único que se sentía así.

Salían videos de un Cudi intoxicado que no podía caminar después de una noche en Los Angeles en 2010, el mismo año se declaraba culpable de cargos por delitos graves y posesión de una sustancia controlada. El camino oscuro de Cudi lo llevó a un tono diferente en Man on the Moon II: The Legend of Mr. Rager, que también salió ese año. Si su proyecto debut mostraba optimismo de que podía sacudir su hábito, su segundo esfuerzo demostró que se había vuelto cómodo en el lugar oscuro que ahora inhibió.

Cudi era rico, triste, solitario y adicto a los estimulantes. «Don’t Play This Song», uno de los dos duetos Man on the Moon II con Mary J. Blige, otra artista que ha discutido públicamente la depresión, es un magnum opus de inseguridad. Llama a los blogs por burlarse de su kilt, se jacta de su efímero programa de HBO How to Make It in America. A medida que el tema se oscurece, Cudi parece deleitarse con su nuevo mundo. Pero usa la chaqueta de cuero, Chuck Taylors, Ray Bans, y la salsa como una capa para ocultar su dolor, creando al Sr. Rager, un personaje parecido a un superhéroe que puede drogarse como las estrellas de rock que creció idolatrando, mientras oculta temporalmente su dolor.

«Fue como si me hubiera quedo invencible», dijo Cudi a Joe Rogan en 2014. «El personaje de Rager era algo real. … Así que al no poder hablar con otro humano vivo que realmente consiguió lo que estaba tratando con, me obsesioné con y entonces yo estaba como, estos son mis héroes, me entienden, y si muero de esta manera entonces este es el destino. Así que realmente no me importaba una mierda».

Cudi no fue el primer rapero en abordar estos sentimientos. El género tiene una larga historia de lidiar con la salud mental, que se remonta al menos a «Mind Playing Tricks on Me» de Geto Boys en 1991. Incluso los titanes de hip-hop como el Notorious B.I.G. Donde sus predecesores pueden haber abordado su estado de ánimo de vez en cuando, Cudi construyó proyectos enteros a su alrededor. Era crudo y vulnerable, abrazando sus luchas internas, no importa lo oscuro que pareciera. El hombre en la Luna II se sintió especialmente como un grito de ayuda. A veces sonaba retorcido; otras veces fue hermoso. Es una película de terror en la que el oyente siente perdón y miedo de las circunstancias del protagonista.

El proyecto golpeó en un momento particularmente difícil para mí yo de 17 años. En noviembre de 2010, estaba inching hacia el final de mi permanencia en la escuela secundaria y fallando todas las expectativas establecidas por mis padres. Mis calificaciones se desplomó por debajo de un 2.0, desvelando cualquier esperanza que mi madre tuviera de que fuera a la universidad o a una carrera futbolística, lo que le trajo verguenza a mi padre. Un poco más de un año después del primer Hombre en la Luna, estaba experimentando un episodio de «Solo Dolo» propio, sin nadie con quien hablar y sin nadie en quien confiar. Estaba aislado y avergonzado. Pero el segundo esfuerzo de Cudi proporcionó una salida para estos sentimientos. Eso es algo que Cudi se propuso lograr al comienzo de su carrera.

«Todo lo que quería hacer era ayudar a los niños a no sentirse solos e impedir que los niños se suicidaran», dijo Cudi a Arsenio Hall en 2014.

Cudi ocupa un carril en el hip-hop que corta contra los instintos más machistas del género. Su música demostró que puedes ser vulnerable y fuerte simultáneamente. Eso ha resonado con mucha gente más allá de mí mismo: Davidson atribuye a Cudi por salvar su vida; Jaden Smith llama a Cudi su «artista favorito número uno»; Travis Scott ha colaborado con él y lo ha llamado una inspiración, y lore dice que adoptó el apodo de «Scott» como un homenaje a Mescudi.